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Por un hogar libre de productos de limpieza tóxicos

Picor de ojos, enrojecimiento de la piel o irritación de garganta son algunos de los síntomas que seguro has experimentado alguna vez en tu vida al usar productos de limpieza convencional. O si te has expuesto a los vapores que liberan cuando han sido usados. Sin bien, los efectos sobre tu salud, debido al uso continuado de este tipo de productos, son más alarmantes. Así lo demuestran los resultados obtenidos en gran cantidad de estudios realizados. En los que se estudiaba la influencia negativa de estos productos sobre la salud de las personas, los animales o el medio ambiente.

Hay que tener en cuenta que, al cabo del día, realizamos la gran mayoría de nuestras actividades en espacios interiores (oficina, colegio, hogar, gimnasio, supermercado…). Y que los productos usados para la limpieza de dichos espacios suelen contener químicos tóxicos, que tienden a acumularse en el aire. Los cuales se han relacionado con diversas enfermedades como asma, trastornos reproductivos, cáncer…

Y si hay un grupo especialmente sensible a estos ingredientes perjudiciales, ese es el de los niños. Puesto que, los investigadores han descubierto una relación directa entre el uso frecuente de lejías, desinfectantes o ambientadores con el asma infantil. Ten en cuenta que, usarlos únicamente una vez por semana ya puede originar un ataque de asma. Además, el riesgo aumenta si se usan aerosoles.

Pero tranquil@ en este post te explicaremos todo lo que necesitas saber sobre los productos de limpieza. Y así, cuando tengas que adquirir alguno, lo hagas con las máximas garantías de salud para ti, para los tuyos y para el medio ambiente.

Además, si prefieres un espacio libre de tóxicos, que cuide de la salud de las personas, te voy a proponer una solución sencilla y eficaz para conseguirlo.

Productos de limpieza y su impacto sobre la salud de las personas

La exposición a los ingredientes tóxicos de los productos de limpieza puede llegar a afectar, no solo a las personas que los manipulan. Sino también a las personas que estudian, viven, trabajan… en los espacios interiores que están siendo limpiados. Así, un estudio realizado por Bello, Quinn, Perry y Milton (2010) revelo que una limpieza ordinaria puede contaminar el aire hasta 20 minutos después de realizarla.

En esta línea, El Grupo de Trabajo Ambiental (siglas en inglés: EWG) probo 21 productos de limpieza convencionales, así como ambientadores, y detecto que emiten más de 450 sustancias químicas al aire. Incluyendo sustancias relacionadas con la aparición del asma, con trastornos en el desarrollo o en la reproducción o con el cáncer.

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A continuación, te pongo una serie de ejemplos de estudios, de los muchos que existen. Y que ponen de manifiesto la relación entre determinadas enfermedades y el uso de sustancias tóxicas en productos de limpieza:

Asma

  1. El riesgo de desarrollar asma aumento en torno a un 30-50% en aquellas personas que utilizaban limpiadores de aerosol al menos una vez por semana. Este es el resultado del estudio realizado por Zocker en 2007 sobre más de 3.500 personas.
  2. Los niños nacidos de mujeres, que durante el embarazo utilizaron con frecuencia productos de limpieza en sus hogares, presentaban un riesgo mayor de función pulmonar reducida y sibilancias persistentes (Sherriff 2005; Henderson, 2008).

Cáncer de mama

  1. Algunos ingredientes usados en los productos de limpieza, como es el caso del bronopol (sinónimo: 2-bromo-2-nitropropano-1,3-diol), liberan formaldehído. Considerado como carcinógeno humano por la Organización Mundial de la Salud.
  2. El 1,4-dioxano, una impureza asociada a los procesos industriales que elaboran ingredientes sintéticos (como el PEG o los compuestos de polietileno) esta clasificada como carcinógeno humano. Y ha sido detectada en numerosas marcas de detergentes líquidos según un estudio realizado por Steinman en 2010.

Problemas reproductivos o de desarrollo

  1. Los estudios ocupacionales realizados por Cordier en 1997 y el CDHS en 2007 indicaban:

– Los hombres expuestos a los éteres de glicol son más propensos a tener niveles más bajos de esperma, y;

– ​​que las embarazadas tienen una mayor probabilidad de dar a luz a niños con defectos de nacimiento.

  1. El bórax y el ácido bórico se utilizan en gran cantidad de productos. Ya sea como agentes de limpieza o estabilizadores de enzimas, entre otras funciones. La Unión Europea los considera como posibles toxinas reproductivas en humanos. Debido a que pueden reducir la fertilidad y causar daños al feto (ECHAM 2011).

Otros problemas de salud

  1. Las personas que usan lejía en casa, un mínimo de cuatro veces por semana, eran más propensos a sufrir sibilancias, falta de aliento y tos. Este estudio fue realizado en 2009 por un equipo de investigación de 13 países (Zocker 2009).
  2. El uso de ambientadores en el hogar se asoció a una mayor incidencia de diarrea en bebés. Así como, a dolores de oído y cabeza y a la depresión de las madres (Farrow 2003).

Productos de limpieza y su impacto sobre el medio ambiente

El impacto negativo de los ingredientes usados en los productos de limpieza no se limita a la salud de las personas. Ya que muchos de ellos ponen en riesgo la salud de los animales y el medio ambiente.

Para empezar, hay ingredientes difícilmente degradables que no se eliminan en los procesos de depuración de aguas residuales. Y que pueden permanecer en el ambiente durante años. Además, algunos pueden llegar a descomponerse en contaminantes dañinos para la salud de los animales y de las personas.

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Y si el producto que suelo comprar está etiquetado como “Biodegradable” ¿es seguro para el medio ambiente?

La palabra “Biodegradable” en la etiqueta de un producto de limpieza convencional suele tener menos valor que un billete del monopoly. Para que te hagas una idea, la normativa europea recoge que un detergente se considera biodegradable cuando en un plazo de 28 días los tensoactivos del detergente consiguen una biodegradabilidad >60%. Y es aquí donde el refrán de “hecha la ley hecha la trampa” adquiere todo su sentido. Ya que los fabricantes de productos de limpieza perjudiciales para el medio ambiente recurren a este amplio margen que permite la ley, para explotar el término “biodegradable” en sus productos.

¿Qué tiene de biodegradable un producto que solo se degrada al 61%? ¿Qué sucede con el 39% restante? Pues que ese 39% pasara a contaminar el medio ambiente causando daños al entorno natural durante largo tiempo. Eso sí, no creas que el 61% no va a contaminar. Ya que como te he indicado anteriormente, el plazo máximo para biodegradarse es de 28 días. Es decir, durante el periodo que tarde en biodegradarse (1, 10… ó 28 días) va a permanecer en el entorno, contaminándolo y dañándolo. Sobra decir que su impacto será mayor cuanto más peligrosos sean sus ingredientes.

Por ello, que un producto lleve la palabra biodegradable en su etiqueta no significa que sea mejor para el medio ambiente que otro que no la lleva.

Mi recomendación es que antes de adquirir un producto de una marca te informes de su composición, del porcentaje de biodegradabilidad y el tiempo que tarda en biodegradarse. Cuanto mayor porcentaje de degradación presente y menor sea su tiempo de permanencia en el medio…mejor. Y si ves que es complicado obtener dicha información… desconfía. Respecto a la composición, a continuación, te explico alguno de los ingredientes que deberías evitar.

Composición de los productos de limpieza: ingredientes a evitar

Uno de los principales problemas actuales, en relación con los productos de limpieza, es la laxa legislación vigente. Ya que los fabricantes no se ven obligados a indicar todos los ingredientes que usan en sus productos. En consecuencia, al consumidor le puede resultar muy complicado determinar si un producto es seguro o no para su salud.  Además, la lista de ingredientes a evitar es demasiado extensa. Si bien, voy a intentar arrojar un poco de luz sobre este asunto. Para ello, te indicare algunos ingredientes que se usan de forma más habitual y que deberías evitar.

Y si dudas de algún ingrediente que no aparece a continuación, sólo has de indicármelo en un comentario para que te pueda ayudar.

Perfume o fragancia

Uno de los ingredientes más utilizados en los productos de limpieza. El problema es que bajo este termino se engloban más de 3.000 ingredientes. Así, bajo el mismo termino puedes encontrarte desde aceites esenciales (usados en limpieza econatural) hasta ingredientes considerados como cancerígenos. Como es el caso de los ftalatos o el tolueno. Además, la mayoría de los ingredientes usados son alergénicos potenciales.

Evita aquellos productos que contengan la palabra perfume o fragancia y no especifican que solo están compuestos por aceites esenciales. Ya que es muy probable que contengan ftalatos.

Enzimas

A los trabajadores de las fábricas que elaboran productos de limpieza les pueden causar asma y otros problemas respiratorios.  Para estabilizarlas en los productos de limpieza se suele emplear ácido bórico. Que como ya te he comentado anteriormente es un químico tóxico para el sistema reproductivo. Así que lo mejor es evitarlas siempre que se pueda.

Compuestos de amonio cuaternario (QAC)

Se utilizan en suavizantes de ropa, así como en la mayoría de los limpiadores en aerosol que llevan la etiqueta “antibacteriano”. Son sustancias que pueden favorecer el desarrollo del asma. Además de estimular la aparición de Superbacterias resistentes a los antibióticos.

Evita los productos que lleven la etiqueta “antibacteriano” y no especifiquen cuales son los ingredientes que usan para ello.

Blanqueantes clorados (hipoclorito sódico-lejía)

Puede provocar problemas respiratorios y desarrollo de asma. Además de quemaduras graves en la piel, así como lesiones oculares graves.

Es muy tóxico para los organismos acuáticos.

Blanqueantes oxigenados (lejía)

Irritantes y/o corrosivos.

Amoniaco

Puede provocar irritación de garganta y nariz. En altas concentraciones puede originar quemaduras graves en ojos, garganta, pulmones y en la piel. Además, en casos más extremos puede provocar ceguera, edema pulmonar o incluso la muerte. Es muy tóxico para los organismos acuáticos.

Tensioactivos

En la composición de casi todos los productos aparecen los tensioactivos. Ya sean aniónicos, catiónicos, anfotéricos o no iónicos. Estos ingredientes son esenciales para la limpieza. Ya que facilitan la eliminación de la suciedad y la grasa de las superficies a lavar. El problema principal de estos ingredientes es que, en la gran mayoría de formulaciones de productos, tanto convencionales como ecológicos, están etoxilados.

Por no saturarte, te resumiré que la etoxilación es un proceso en el que se inserta oxido de etileno (presenta efectos nocivos sobre la salud) en la materia prima para aportar al producto una mayor efectividad y compatibilidad con el agua. Si bien, al mismo tiempo que adquiere estas propiedades, el producto se hace menos biodegradable y más peligroso para la salud de las personas.

El problema es que en la etiqueta es muy complicado determinar si los tensioactivos han sido o no etoxilados. Y si lo han sido, en qué porcentaje. Así que para ello es necesario que investigues un poco más sobre la marca para ver como formula sus productos para ver si debes evitar o no el producto.

Usa marcas que utilicen para sus productos tensioactivos de origen vegetal que no hayan sido etoxilados.

2 -butoxietanol

Es un ingrediente muy extendido y usado en los productos de limpieza. Ya sean detergentes, limpiadores de cocina o multiusos, así como en limpiacristales.

Es un éter de glicol y como tal supone un riesgo para la salud reproductiva. Pudiendo causar daños en el feto. Y disminuir el número de espermatozoides en los hombres.

Además, puede irritar la piel y los ojos. Pudiendo incluso causar daño ocular. Y no solo eso, sino que puede generar efectos crónicos sobre la salud, riesgo de padecer cáncer…

Sinónimos:

-Butyl glycol

-Butyl monoether glycol

-EGBE (ethylene glycol monobutyl ether)

Blanqueantes ópticos

Pueden causar irritación en la piel. Evítalos.

2-Bromo-2-Nitropropane-1,3-Diol (bronopol).

Como ya te he comentado anteriormente, este ingrediente libera formaldehído. Que es un conocido carcinógeno humano. Y que además puede causar o empeorar el asma.

Methylchloroisothiazolinone

Toxico para el medio acuático. En personas causa irritación de la piel, alergias, daños en el ADN…

Methylisothiazolinone

Toxico para el medio acuático. En personas causa irritación de la piel, daño y alergias.

Productos de limpieza a evitar y alternativas saludables

En el mercado existen una serie de productos que por sus características y usos son innecesarios. O se pueden sustituir por alternativas saludables que incluso puedes hacer tu mism@ en casa. Siguiendo las recomendaciones que nos marca EWG, estos productos son:

Ambientadores

Están formulados con mezclas no especificadas de sustancias. Ya que la legislación actual no obliga a los productores a indicar que sustancias forman parte del nombre genérico “fragance” o “parfum”. Recuerda todo lo que te he comentado anteriormente sobre el ingrediente perfume que deberías evitar. EWG nos recomienda que la mejor alternativa a los ambientadores es ventilar, ventilar y ventilar.

Productos antibacterianos

El uso de estos productos puede desembocar en el desarrollo de Superbacterias que lleguen a ser resistentes a los medicamentos. Con las consecuencias negativas que esto supone para la salud de las personas. Por ello, EWG recomienda no usarlos.

Suavizantes

Son productos que “gracias” a sus ingredientes son unos de los principales generadores de alergias, pudiendo incluso a generar asma o irritación de los pulmones. Yo en vez de suavizante usaba vinagre, te puedo asegurar que la ropa queda perfecta. Y tranquil@ no vas a ir por la calle oliendo a vinagre, ya que la ropa sale sin olor. Actualmente no utilizo ni vinagre. Ya que los detergentes que tenemos en la web están formulados al estilo tradicional del jabón. Y por ello no necesitan suavizante, quedando la ropa suave.

Limpiadores de horno

Son uno de los productos más agresivos para tu cuerpo. Ya que pueden dañar tus ojos y tu piel. Puedes hacer tu mism@ una alternativa mucho más saludable. Para ello, solo has de mezclar bicarbonato de sodio y agua. Así, crearas una pasta que te servirá para dejar el horno como los chorros de oro. Además, de desinfectarlo. Todo ello, sin necesidad de recurrir al uso de productos con ingredientes que puedan ser perjudiciales para tu salud.

Seguro que prefieres un espacio saludable y libre de tóxicos a uno que pueda poner en riesgo la salud de las personas y el medio ambiente ¿cierto?

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PRODUCTOS DE LIMPIEZA

Espero que el post te haya servido de ayuda para aclarar un poco más todo lo que se esconde detrás de la industria de los productos de limpieza. Te recuerdo que tenemos un servicio de WhatsApp para atenderte de una forma personalizada. Sólo tienes que mandarnos un mensaje al 693932537 con tus dudas y te ayudaremos. O si lo prefieres nos puedes dejar un comentario en el post y te contestaremos lo antes posible.

¡Nos vemos pronto!!

Salva

Desde Ecoplatea realizamos una selección exclusiva de productos de cosmética y limpieza del hogar natural, 100% saludables, libres de tóxicos y respetuosos tanto con el medio ambiente como con los animales.

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